Geologie en geschiedenis gelaagd tussen de Superstition Mountains

De Apache Trail is vernoemd naar de inheemse Amerikanen die dit pad gebruikten dat door het Superstition-gebergte slingert. Tegenwoordig maakt het deel uit van een lus van 80 mijl die je een spectaculair landschap, historische lagen en een aantal serieuze rijdieren met witte knokkels biedt. We reden de lus tegen de klok in. We begonnen in Scottsdale in het Magnuson Hotel Papago Inn en reden oostwaarts door Apache Junction en 45 minuten later waren we in het spookstadje Goldfield . De kinderen zullen van deze plek houden! Er is voor iedereen iets te doen in deze nagebouwde opkomststad.

Het beste van alles, vooral als je een groot gezin hebt, is er geen toegangsprijs! U betaalt voor de attracties die u wilt bezoeken en er zijn tal van plaatsen om geschenken, speelgoed, boeken en souvenirs te kopen van uw dag in Goldfield.

Maar laat de toeristen je niet voor de gek houden. Er zijn de afgelopen 150 jaar serieuze prospectie en echte mijnbouw in het district geweest. Het is de locatie voor diegenen die willen wandelen naar het Superstition-gebergte in de richting van Weaver's Needle op zoek naar de legendarische Lost Dutchman Mine.

De magnetische aantrekkingskracht van de Lost Dutchman Gold Mine trekt al meer dan anderhalve eeuw schatzoekers de wildernis van het Superstition-gebergte in en tenslotte trok het in mij en mijn vrouw. Trisha en ik waren enthousiast over onze eerste reis met backpackers door de woestijn, maar we dachten nooit dat we de locatie van de Lost Dutchman-mijn zouden ontdekken !

Net op de weg is Canyon Lake . Canyon Lake is een populaire stop langs de Apache Trail en is een van de vier meren die werd aangelegd door de Salt River een eeuw geleden af ​​te dammen. Bij de Canyon Lake Marina kun je een boot huren, vogels kijken, picknicken, vissen, duiken, wandelen, waterskiën, wakeboarden, jetskiën, zonnebaden of zelfs een paddle-wheeler maken. Ons gezin heeft de afgelopen twintig jaar vele malen Canyon Lake bezocht. Onze kinderen hielden van zwemmen overdag en 's nachts kamperen onder de sterrenhemel.

Aan de oostkant van Canyon Lake is Tortilla Flats. Dit was een oude etappehalte op de Apache Trail en het is nog steeds een goede plek om te stoppen voor een rustpauze en te genieten van een maaltijd of een ijsje. Er is een saloon en interessante curiosawinkels.

De geologische formaties bij Fish Creek zijn adembenemend. Hier hebben lichtgekleurde banden van lavastromen enorme kliffen gevormd en de weg zakt 800 voet naar de bodem van het kreekbed. Naar verluidt werden Apache-strijders die zich in de buurt van de grot, Hip Pocket aan het eind van de jaren 1880, verborgen hielden toen Amerikaanse troepen onder generaal Crook stenen van de kliffen erboven rolden.

Aan het einde van Lake Roosevelt vind je de Roosevelt-dam. Het werd oorspronkelijk meer dan een eeuw geleden gebouwd en was 's werelds hoogste metselwerkdam. De dam werd gebouwd in een Grieks-Romeinse stijl door grote stenen op elkaar te stapelen als trapsgewijze bouwstenen. Vandaag zijn de metselblokken ingekapseld in beton.

De Roosevelt-dam was het eerste grote poging tot federale regeneratiepogingen. Toen het voltooid was, was Lake Roosevelt het grootste kunstmatige meer ter wereld. Tegenwoordig is het een paradijs voor watersporters en zwemmers.

Het Tonto National Monument ligt aan het meer Roosevelt. We klommen op het pad dat naar de kliffen achter het bezoekerscentrum liep. Het verharde pad was steil maar kort. In mei begint de statige Saguaro-cactus net te bloeien samen met de gele bloemen van de cactus Prickly Pear.

Genesteld in de overhang van een klif waren de ruïnes van de oude Salado-cultuur. We liepen door de kamers en voelden ons comfortabel en koel, hoewel de hitte het spoor onderdrukte. De Salado gebruikte ruwe stenen en veel modder als mortel. Het dak werd gebouwd met behulp van houten dwarsbalken, saguaro-ribben, grassen en modder. Hoewel de constructie niet verfijnd was, was hij solide genoeg om een ​​deel van het houten dak 600 jaar later te behouden.

We gingen verder naar het zuidoosten en stopten in Miami, een historische koperen boomstad. Het centrum van Miami heeft een aantal geweldige oude gebouwen, een mooie katholieke kerk en een aantal leuke plekken om te winkelen voor antiek.

Bij Miami bereikt u snelweg 60 en door naar het westen te draaien, bent u binnen ongeveer een uur bij het Magnuson Hotel Papago Inn.

Verhaal en foto's van Bret Wirta