Zoeken naar het bijgeloofbergen voor een schat

De magnetische aantrekkingskracht van de Lost Dutchman Gold Mine trekt al meer dan anderhalve eeuw schatzoekers de wildernis van het Superstition-gebergte in en tenslotte trok het in mij en mijn vrouw. Er waren tal van prachtige wandelingen in het Tonto National Forest, maar we kozen voor onze driedaagse backpackroute, zodat we konden wandelen door de canyons waar de Lost Dutchman Mine verborgen was. Trisha en ik waren enthousiast over onze eerste reis met een rugzak door de woestijn, maar we dachten nooit dat we de locatie van de mijn zouden ontdekken.

Onze reis begon op een warme, zonnige dag begin februari. De Peralta Trailhead lag op slechts 45 minuten rijden van het Magnuson Hotel Papago Inn. Het pad begon in een smalle kloof met een beek die mesquite en andere dikke struiken water gaf. Toen we geascendeerd waren, verdween de stroom en werden de hoge struiken vervangen door sagebrush, yucca, stekelige peer en statige saguaro's. Het pad was goed aangegeven en niet erg steil, en we passeerden groepen voor een dagwandeling inclusief een gezin met een vijf jaar oud. Op twee mijl van de trailhead hebben we Fremont's Saddle op 3.800 voet gekamd. We stonden met de dagwandelaars te staren naar de 1000 voet lange torenspits die uit de canyon beneden oprees - Weaver's Needle.

De legende van de Lost Dutchman's Mine begon in 1864 toen een Duitse immigrant genaamd Jacob Waltz en vijf andere goudzoekers op een richel van puur goud in het Superstition Mountains strompelden, maar voordat ze de rijke ader konden mijnen, werden ze aangevallen door Apaches. Twee mijnwerkers werden gedood, maar één wist weg te glippen en liep de nacht door naar Fort McDowell. Halverwege de ochtend, net toen alles verloren leek, bereikte de Amerikaanse cavalerie wat er over was van de belegerde mannen en redde hen. Vanwege de aanhoudende felle Apache-weerstand durfde geen van de mijnwerkers terug te keren en in de volgende kwart eeuw ging de locatie van het goud verloren.

Tegen 1891 was Waltz een arme oude man die in een hut achterin een ijssalon in Phoenix woonde die eigendom was van mevrouw Julia Thomas. Op een dag toen Julia zich druk maakte over de rekeningen, vertelde Waltz haar dat hij al haar financiële zorgen kon helpen oplossen. In het begin spotte ze met haar straatarme huurder, die iedereen afsloot als 'Die oude Nederlander', maar ze luisterde toen de bedelaar een verhaal vertelde over een richel van puur goud verborgen in het Bijgeloof. Julie stelde meer vragen en de oude Nederlander vertelde haar dat het goud op een rand van kwarts lag, goed verborgen met een kwast, hoog boven een noord- en zuidgrens. Julie drong aan op de locatie van de richel. 'Een eindje terug van het westelijke uiteinde van de Superstition Mountain,' fluisterde de Nederlander. Julie drong aan op meer details en de oude Nederlander zei dat de richel zich dicht bij een hoge piek bevond waar hij bijna was vermoord door de Apaches. Tegen de tijd dat Jacob Waltz stierf, was Julia laaiend van goudkoorts. Ze sloot haar falen en ging op zichzelf op zoek naar de schat in de canyons rond het meest prominente oriëntatiepunt van de Superstition Mountain - Weaver's Needle.

Trisha en ik verlieten de dagwandelaars terwijl we afdaalden naar Boulder Canyon. Het ongebruikte pad was overwoekerd en onmiddellijk verloren we het spoor. We hebben zorgvuldig onze weg geplukt door struikgewas en cactus terwijl we langs de westelijke schouder van de kloof afdaalden. Ik maakte me zorgen over rammelende slangen en verdraaide enkels, dus ik besteedde niet te veel tijd aan het onderzoeken van elke stenen sleutel die we gekruist hadden voor aders van wit kwarts. Maar het ontging me niet helemaal dat we door het struikgewas liepen boven de vloer van een kloof die naar het noorden liep, terwijl de spits van Weaver's Needle recht voor ons schoot - allemaal aanwijzingen voor de gouden rand van de Lost Dutchman. Na ongeveer een uur struikelen, hoefden we voor de rest alleen maar krassen te maken van de doornige mesquite, maar we waren tenminste weer op het spoor.

In 1894 was mevrouw Julia Thomas niet beter dan Trisha en ik. Twee jaar lang doorzocht Julia het hele land rondom Weaver's Needle, tot ze het uiteindelijk opgaf, maar pas toen ze twee broers besmet met de goudkoorts van de Nederlander, Herman en Petrasch, "Oude Pete". Ze staken ook uit naar de canyons rondom Weaver's Needle.

Trisha en ik daalden dieper af in Boulder Canyon. De Peralta Trail eindigde op het kruispunt van Forest Service # 104 - The Dutchman's Trail. Dit was het spoor dat Julia en de Petrasch-broers overstaken en opnieuw kruisten op zoek naar de ongrijpbare richel van wit kwarts die het goud van de Nederlander bevatte. Ik bekeek de wanden van de kloof naar uitlopers van wit kwarts, maar ik zag alleen dieprood en oranje banden, vulkanisch gesteente dat verstoken was van kostbare mineralen.

Hoe zou het geweest zijn om je hele leven te wedden op het vinden van The Lost Dutchman's Mine? Dagen, maanden, jaren van smerig, eenzaam bestaan, geworteld in het zand, geplukt op de rots, teleurstelling na teleurstelling, onderbroken door de behoefte om terug te slenteren in de stad, voor spot te staan, te smeken om de volgende worp. De dorst naar goud was een raadsel; het was een ziekte zoals alcoholisme of drugsverslaving, om zeker te zijn, maar een waar het medicijn niet verborgen was, werd gedragen op de wijsvinger van de linkerhand of in een ketting om de nek.

We wandelden terwijl ik naar het pad staarde, op zoek naar veelzeggende stukjes kwarts en er geen gevonden. In plaats daarvan verwonderde ik me over het water dat over de gladde zandsteenrotsen van de woestijnstroombedden spatte. Succulenten groeiden overal rond. Hoewel de lucht blauw was en de temperatuur in de jaren 80 was, beleefde Arizona een natte winter. We droegen veel water in onze rugzakken, maar het was niet nodig op deze reis - water was overal in deze woestijn. Rond vier uur waren we behoorlijk moe, dus kozen we een mooie plek langs een stroompje naast een witte rots om te kamperen voor de nacht. We haalden onze rugzakken af, terwijl Trish haar voeten natmaakte, sprong ik in een diep bad.

In 1894 verspilde Julia Thomas slechts twee jaar, maar de gebroeders Petrasch verspilden de rest van hun leven op zoek naar de Lost Dutchman Mine. Tegen 1943 kon Old Pete Petrasch de teleurstelling niet langer verdragen, dus zette hij zijn geweerloop onder zijn kin en haalde de trekker over. Herman Petrasch probeerde aanwijzingen te herinneren aan het goud van de Nederlander tot op de dag van 1953 dat hij stierf, alleen in een kleine hut die hij uit adobe en metaalplaatjes maakte.

Nergens in deze hele vallei waren er aanwijzingen voor goudhoudende rots. Gedachten over verloren goud vergeten, Trisha en ik genoten ervan om alleen in de woestijn te zijn op onze perfecte camping. Er was geen wind in de beschermde kloof. Achter ons en in het dal scheen Weaver's Needle oranje in de ondergaande zon. We genoten van een heerlijk diner met gevriesdroogde vleesstroganoff en zaten rond een klein vuur terwijl de volle maan boven Black Top Mesa opsteeg. Sterren schenen in de heldere hemel. Toen het koud werd, nestelden we ons 's nachts in onze donzen slaapzakken. Ik sliep gemakkelijk, ik maakte me geen zorgen meer om water, en nooit droomde ik van het goud van de Nederlander.

Terwijl ik sliep zonder te fantaseren over verloren goud, konden anderen dat niet. Veel meer schatzoekers gingen op zoek naar de Lost Dutchman Mine en de aanwijzingen vermenigvuldigden zich. Tegen de tijd van de dood van de broers Petrasch was de legende veranderd in een Spaanse edelman genaamd Peralta, de beroemde Apache Chief Geronimo, een schedel met twee kogelgaten en stenen hiërogliefen. Vandaag is de Lost Dutchman Mine de beroemdste verloren mijnlegende in de Amerikaanse folklore.

De volgende ochtend toen we kamp sloegen, schopte ik tegen mijn vergoeding de stukjes witte rots tegen de grond

Heel even had mijn verbeeldingskracht een wild spectrum. De kwartsrichel verborgen in de kliffen erboven, de goudflits in de mesquite, de glorie en roem van de ontdekking, de onafhankelijkheid van financiële zorgen, de lol en opwinding, overmaat en decadentie, donkere ontbinding, eenzaamheid. "Wie zilver liefheeft, zal niet verzadigd worden van zilver", zei een waarschuwende stem. Ik nam mijn rugzak op de schouder. Wat is rijkdom eigenlijk? Het is liefde, gezondheid, vriendschap, schoonheid, begrip, uitdaging en acceptatie. Ik had al deze dingen al in mijn mooie vrouw, kinderen, familie en vrienden.

Ik heb de Lost Dutchman Mine niet gevonden, maar ik heb een glimp opgevangen van de gierigheid die Julie Thomas en de Petrasch-broers vergiftigd hebben. Ik keek rond. Het groene landschap was smaragdgroen, de butte hierboven was goudkleurig in de ochtendzon en de wolkenloze hemel was turkoois blauw. Vooruit was de uitdaging van een onbekend spoor. Hoeveel meer rijkdommen hebben we echt nodig dat we nog niet hebben?

We volgden de Dutchman Trail oost naar Parker Pass en vervolgens vanuit Superstition Wilderness. We liepen over een verharde onverharde weg en vervolgens langs de schouder van de snelweg die naar Apache Junction leidde. We bereikten het Lost Dutchman State Park, waar we de hele nacht kampeerden. We waren bezweet na onze tien mijl wandelen, maar de douches waren schoon, warm en gratis. Met het oog op de Superstitions die uit de vlakte vlak voor ons verrezen, was het Lost Dutchman State Park een van de mooiste staatsparken waar we ooit hebben gekampeerd.

'S Avonds liepen we over de snelweg ongeveer anderhalve kilometer naar de spookstad   Goldfield . Hoewel Goldfield een leuke toeristische attractie is, zijn de goudmijnen die de stad omringen echt en hebben ze miljoenen dollars aan gouderts geproduceerd in de afgelopen 150 jaar. Trish en liep de heuvel op door Goldfield naar de Mammouth Saloon. Daar op het dek aten we dikke steaks en dronken we koud bier terwijl we achterover leunden en de zon zagen ondergaan aan de westelijke rand van de Superstation Mountains.

Ik las voor aan Trisha uit een dun boekje, Dutchman's Lost Ledge of Gold, van John D. Wilburn, een van de honderden boeken, pamfletten en kranten die over de Lost Dutchman-legende zijn geschreven. De zin, "achter de westelijke rand", sprong naar me uit. De auteur wees in het bijzonder op een van de aanwijzingen van Jacob Waltz. Waltz vertelde Julie Thomas dat de rand van goud was, "op korte afstand van het westelijke uiteinde van de Superstition Mountain." Terug van wat de auteur vroeg? Voor Julia en alles wat haar volgde in het Superstition-gebergte betekende die aanwijzing dat de mijn ten oosten van de westelijke rand van de bergen rond Weaver's Needle lag. Maar wat als 'terug' de andere kant opging? Wat als de mijn in plaats daarvan naar het westen zou gaan?

Met behulp van de lokale mijngeschiedenis, redeneerde Wilburn kort gezegd dat de Lost Dutchman Mine eigenlijk in het Goldfield Mining District lag en de rand van goud de rijke Bull Dog Mine was en dat werd beweerd in 1892. De Bull Dog-mijn produceerde meer dan $ 8.000.000 in goud. Wilburn's bewijs is overtuigend dat de verloren Hollandse mijn onbewust het jaar heeft gevonden waarin Julia Thomas haar zoektocht had opgegeven. Alle volgende goudzoekers die naar de Lost Dutchman Mine hadden gezocht voor de volgende eeuw en een kwart hadden hun leven gewijd aan het vinden van een reeds gevonden mijn. Hun bittere teleurstellingen waren allemaal voor niets en dat lijkt me triest.

Hoewel Trisha en ik een probleemloze, paar dagen backpacken met de Superstition Mountain Wilderness hebben, zijn hier een paar waarschuwingen en disclaimers. De Peralta Trailhead ligt 45 minuten ten oosten van het Magnuson Hotel Papago Inn, net voorbij Apache Junction op de I-60. Er is vandalisme gerapporteerd aan het spoor, dus laat niets van waarde in uw auto achter. Trish en ik hadden het geluk dat we tijdens onze reis geen grote veiligheidsproblemen hadden, maar wees voorzichtig! Backpacking the Superstition Wilderness is gevaarlijk. Je moet uitkijken voor ratelslangen, overstromingen, dorst en verdwalen, om maar een paar dingen te noemen. De auteurs of personen die op deze website zijn aangesloten, aanvaarden geen aansprakelijkheid voor ongevallen of verwondingen in verband met dit artikel. Dit artikel geeft algemene informatie die van belang is voor wandelaars en potentiële wandelaars; de lezers worden gewaarschuwd om dit artikel aan te vullen met andere informatiebronnen bij het plannen van uw backpacktocht. Bovendien moeten lezers zich ervan bewust zijn dat gerapporteerde voorwaarden kunnen veranderen, dat er fouten in het artikel of op deze website kunnen voorkomen, en dat bepaalde gevaren inherent zijn aan backcountry reizen. Draag altijd essentiële uitrusting die u tijdens noodgevallen en bij slecht weer helpt.

Verhaal en foto's van Bret en Trisha Wirta