La géologie et l'histoire en couches parmi les montagnes de la superstition

Le sentier Apache a été nommé d'après les Amérindiens qui ont utilisé ce sentier qui serpente à travers les montagnes de la superstition. Aujourd'hui, il fait partie d'une boucle de 80 miles qui vous fournira des paysages spectaculaires, des couches de l'histoire, et une conduite sérieuse à doigts blancs. Nous avons conduit la boucle dans le sens antihoraire. Nous avons commencé à Scottsdale au Magnuson Hotel Papago Inn et nous sommes allés à l'est par Apache Junction, et 45 minutes plus tard, nous étions à la ville fantôme de Goldfield . Les enfants vont adorer cet endroit! Il y a quelque chose à faire pour tout le monde dans cette ville en plein boom recréée.

Le meilleur de tous, surtout si vous avez une grande famille, il n'y a pas de frais d'admission! Vous payez pour les attractions que vous voulez visiter et il y a beaucoup d'endroits pour acheter des cadeaux, des jouets, des livres et des souvenirs de votre journée à Goldfield.

Mais ne laissez pas les touristes vous tromper. Il y a eu de la prospection sérieuse et de l'exploitation minière réelle dans le district continuellement pendant les 150 dernières années. C'est l'endroit idéal pour ceux qui veulent faire de la randonnée dans les montagnes de la Superstition vers Weaver's Needle à la recherche de la mine légendaire Lost Dutchman.

L'attrait magnétique de la mine d'or Lost Dutchman attire depuis plus d'un siècle et demi les chercheurs de trésors dans les contrées montagneuses de la Superstition, et finalement, elle attire ma femme et moi. Trisha et moi étions enthousiasmés par notre premier voyage sac à dos dans le désert, mais nous n'avons jamais pensé que nous allions découvrir l' emplacement de la mine Lost Dutchman!

Juste en haut de la route est Canyon Lake . L'un des quatre lacs créés par l'endiguement de la rivière Salt il y a un siècle, Canyon Lake est un arrêt populaire le long du sentier Apache. Au Canyon Lake Marina vous pouvez louer un bateau, observation des oiseaux, pique-nique, poisson, plongée, randonnée, ski nautique, wakeboard, jet ski, bronzer ou même de croisière sur un bateau à aubes. Notre famille a visité Canyon Lake à plusieurs reprises au cours des vingt dernières années. Nos enfants aimaient nager pendant la journée et camper sous le ciel étoilé la nuit.

À l'extrémité est de Canyon Lake est Tortilla Flats. C'était un ancien arrêt étape sur le sentier Apache et c'est toujours un bon endroit pour s'arrêter pour se reposer et profiter d'un repas ou d'une glace. Il y a un salon et des boutiques intéressantes.

Les formations géologiques à Fish Creek sont magnifiques. Ici, des bandes claires de coulées de lave ont formé d'énormes falaises et la route descend à 800 pieds au fond du lit du ruisseau. Apparemment, les combattants apaches cachés dans une caverne voisine appelée Hip Pocket à la fin des années 1880 ont été détruits lorsque les troupes américaines sous le général Crook ont ​​roulé des pierres sur les falaises au-dessus.

À la tête du lac Roosevelt, vous trouverez le barrage de Roosevelt. Il a été construit il y a plus d'un siècle et était le plus haut barrage de maçonnerie au monde. Le barrage a été construit dans un style gréco-romain en empilant de grosses pierres les unes sur les autres comme des blocs de construction d'escalier. Aujourd'hui, les blocs de maçonnerie sont encastrés dans du béton.

Le barrage Roosevelt a été le premier grand projet fédéral de remise en état entrepris. Quand il a été achevé, le lac Roosevelt était le plus grand lac artificiel du monde. Aujourd'hui, c'est un paradis pour les plaisanciers et les nageurs.

Le monument national de Tonto est situé au lac Roosevelt. Nous avons grimpé la piste qui a basculé vers les falaises derrière le centre d'accueil. Le chemin pavé était raide mais court. En mai, les majestueux cactus Saguaro commencent à fleurir avec les fleurs jaunes du figuier de Barbarie.

Niché dans le surplomb d'une falaise étaient les ruines de l'ancienne culture Salado. Nous avons marché parmi les pièces et nous nous sommes sentis confortables et frais, bien que la chaleur étouffait sur la traînée. Le Salado utilisait des pierres brutes et beaucoup de boue comme mortier. Le toit a été construit en utilisant des traverses en bois, des nervures de saguaro, des herbes et de la boue. Bien que la construction n'était pas sophistiquée, elle était suffisamment solide pour qu'une partie du toit en bois reste 600 ans plus tard.

Nous avons continué vers le sud-est et nous nous sommes arrêtés à Miami, une ville historique en plein boom du cuivre. Le centre-ville de Miami a quelques grands bâtiments anciens, une jolie église catholique et des endroits amusants pour acheter des antiquités.

À Miami, vous atteignez l'autoroute 60 et en tournant vers l'ouest, vous serez de retour au Magnuson Hotel Papago Inn en environ une heure.

Histoire et photos de Bret Wirta