Geología e historia en capas entre las Montañas de la Superstición

El Apache Trail fue nombrado después de los nativos americanos que utilizaron este sendero que serpentea a través de las Montañas de la Superstición. Hoy es parte de un ciclo de 80 millas que le proporcionará paisajes espectaculares, capas de historia y una conducción seria de los nudillos blancos. Condujimos el lazo en sentido antihorario. Comenzamos en Scottsdale en el Magnuson Hotel Papago Inn y manejamos hacia el este a través de Apache Junction, y 45 minutos más tarde estábamos en la ciudad fantasma de Goldfield . ¡A los niños les encantará este lugar! Hay algo que hacer para todos en este pueblo del boom recreado.

Lo mejor de todo, especialmente si tienes una gran familia, ¡no hay tarifa de admisión! Paga las atracciones que desea visitar y hay muchos lugares para comprar regalos, juguetes, libros y recuerdos de su día en Goldfield.

Pero no dejes que los turistas te engañen. Ha habido una prospección seria y una minería real en el distrito continuamente durante los últimos 150 años. Es el lugar para aquellos que quieren caminar hacia las Montañas de la Superstición en dirección a Weaver's Needle en busca de la legendaria Lost Dutchman Mine.

El señuelo magnético de la mina de oro Lost Dutchman ha atraído a los buscadores de tesoros en el desierto de las Montañas de la Superstición durante más de un siglo y medio, y finalmente atrajo a mi esposa y a mí. Trisha y yo estábamos entusiasmados con nuestro primer viaje con mochila al desierto, pero nunca pensamos que descubrimos la ubicación de la mina Lost Dutchman.

Justo arriba de la carretera está Canyon Lake . Uno de los cuatro lagos creados al represar el Salt River hace un siglo, Canyon Lake es una parada popular a lo largo del Apache Trail. En Canyon Lake Marina puede alquilar un bote, observación de aves, picnic, pesca, buceo, caminata, esquí acuático, wakeboard, jet ski, tomar el sol o incluso navegar en un vehículo de remo. Nuestra familia ha visitado Canyon Lake muchas veces en los últimos veinte años. A nuestros hijos les encantaba nadar durante el día y acampar bajo el cielo estrellado por la noche.

En el extremo este de Canyon Lake se encuentra Tortilla Flats. Esta fue una parada de etapa antigua en el sendero Apache Trail y todavía es un buen lugar para detenerse a descansar y disfrutar de una comida o un helado. Hay un salón y curiosidades interesantes.

Las formaciones geológicas en Fish Creek son impresionantes. Aquí las bandas de colores claros de los flujos de lava han formado enormes acantilados y la carretera cae 800 pies hasta el fondo del lecho del arroyo. Supuestamente, los combatientes apaches que se escondían en una caverna cercana llamada Hip Pocket a fines de la década de 1880 fueron destruidos cuando las tropas estadounidenses al mando del general Crook les arrojaron piedras desde los acantilados de arriba.

A la cabeza del lago Roosevelt, encontrará la presa Roosevelt. Fue construido originalmente hace más de un siglo y fue la represa de mampostería más alta del mundo. La presa fue construida en estilo grecorromano apilando grandes piedras una sobre la otra como bloques de construcción escalonados. Hoy los bloques de mampostería están revestidos de hormigón.

La presa Roosevelt fue el primer proyecto importante de recuperación federal que se intentó. Cuando se completó, el lago Roosevelt era el lago artificial más grande del mundo. Hoy es un paraíso para los navegantes y nadadores.

El Monumento Nacional Tonto está ubicado en Lake Roosevelt. Subimos por el sendero que retrocedía hacia los acantilados detrás del centro de visitantes. El camino pavimentado era empinado pero corto. En mayo, los majestuosos cactus Saguaro están comenzando a florecer junto con las flores amarillas del nopal.

Enclavados en el saliente de un acantilado se encontraban las ruinas de la antigua cultura Salado. Caminamos entre las habitaciones y nos sentimos cómodos y frescos, aunque el calor era sofocante en el camino. El Salado usaba piedras en bruto y mucho barro como mortero. El techo fue construido con traviesas de madera, costillas de saguaro, hierbas y barro. Aunque la construcción no fue sofisticada, fue lo suficientemente sólida como para que parte del techo de madera permanezca 600 años después.

Continuamos hacia el sureste y nos detuvimos en Miami, un histórico pueblo boom del cobre. El centro de Miami tiene algunos grandes edificios antiguos, una bonita iglesia católica y algunos lugares divertidos para comprar antigüedades.

En Miami se llega a la autopista 60 y girando hacia el oeste, volverás al Magnuson Hotel Papago Inn en aproximadamente una hora.

Historia y fotos de Bret Wirta