4 de enero de 2016. En un día en que el viento frío y la lluvia fría arrasaron el desierto, mi hijo, Garrett y yo visitamos el Monumento Nacional Ruinas de Casa Grande. La principal atracción en el monumento cuadrado de una milla es Casa Grande, una colosal estructura de 4 pisos y 11 habitaciones que se construyó durante los años 1300.

La construcción de Casa Grande debe haber involucrado a muchas personas y ha sido un esfuerzo cooperativo bien organizado. El Servicio de Parques Nacionales estima que se usaron seis millones de libras de caliche para construir Casa Grande. Caliche es un material natural que se endurece como el concreto. Caliche se compone de arcilla, arena y carbonato de calcio que se encuentra en la parte superior del suelo.

Aunque se han descubierto muchas pistas, los arqueólogos todavía no están seguros del propósito de Casa Grande. La abertura circular en lo alto de la pared oeste se alinea con la puesta de sol el 21 de julio. Otras ventanas y puertas se alinean con el sol y la luna en fechas importantes durante el año. ¿Era Casa Grande un observatorio prehistórico? Un lugar de reunión espiritual?

Casa Grande fue construida por antiguos habitantes del desierto de Sonora. Estas personas misteriosas fueron agricultores exitosos. Diseñaron y construyeron intrincados sistemas de riego. Debido a su ubicación central y gran riqueza agrícola, el antiguo pueblo del desierto de Sonora desarrolló extensas conexiones comerciales. En Casa Grande se han descubierto pulseras, anillos, collares y colgantes con conchas que provenían de lugares tan lejanos como el Océano Pacífico y el Golfo de California.

La antigua civilización del pueblo del Desierto Sonorense floreció durante más de mil años. Luego, alrededor de 1450 EC, por razones que todavía no están claras, el antiguo pueblo del desierto de Sonora abandonó Casa Grande. La gran estructura permaneció vacía durante siglos y comenzó a descomponerse. La caza de recuerdos, el graffiti y el vandalismo aceleraron la desaparición de Casa Grande. Mucho después de que los habitantes originales de Casa Grande se marcharan, el padre Kino, un sacerdote católico, tropezó con la asombrosa estructura en 1694. Escribió en su diario que el edificio era tan grande como un castillo. El padre Kino esbozó el sitio y lo llamó Casa Grande o "gran casa".

El 12 de julio de 1852, mientras inspeccionaba la nueva frontera internacional que se estaba negociando como resultado de la reciente guerra mexicana, el comisionado John Russell Bartlett se desvió hacia Casa Grande y tomó medidas cuidadosas, observaciones y esbozó las ruinas. Todos los indios locales dirían que fue construido por Montezuma. No obstante, Bartlett nos dejó algunos de los primeros intentos de documentación científica y cultural.

Antropólogo e historiador, Adolph Bandelier visitó el área en 1883-1884 e informó sobre el deterioro de la Casa Grande. Otros siguieron y exigieron la acción del gobierno. Finalmente, en 1892, el presidente Benjamin Harrison apartó una milla cuadrada del territorio de Arizona que rodea las ruinas de Casa Grande como la primera reserva prehistórica y cultural establecida en los Estados Unidos, y la preservación comenzó en serio.

La investigación, las reparaciones y los programas interpretativos son ahora parte de la misión del Servicio de Parques Nacionales de proteger, preservar y poner a disposición de las generaciones presentes y futuras las muchas maravillas de Casa Grande. Hoy Casa Grande es una atracción turística muy popular. Esta fue nuestra segunda visita a Casa Grande. Nuestra familia visitó el sitio en 2000 cuando Garrett era pequeño.

Los O'Odham, Hopi y Zuni son descendientes modernos de la antigua gente del Desierto de Sonora. Estas tribus celebran la sabiduría, las habilidades y el conocimiento de sus antepasados ​​en el Festival anual de arte y música de los indios americanos en Casa Grande. Según el Servicio de Parques Nacionales, "este evento festivo celebra la conexión y la continuidad de las culturas indígenas americanas prehistóricas y actuales a través de la música y otras artes". La próxima Fiesta de Artes de Casa Grande es el sábado, 19 de noviembre de 2016.

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Historia y fotos de Bret Wirta con información proporcionada por el Servicio de Parques Nacionales.